其实,我们心里的「国际观」是有等级的⋯⋯

对台湾人来说,国际观是一种「虽然不清楚,总之很重要」的东西,至于它真正的内容是什幺,反而很少人探究。学英文就会有国际观吗?出国就是很有国际观吗?培养国际观是为了要竞争力吗?这篇文章要打破这三大迷思。

如果我说台湾是个「国际观上瘾」的社会,你一定无法否认。我们每天受到「国际观不足」的精神威胁,如果你是学生,社会贤达会勉励你要多培养国际观,把格局放大;如果你在上班,成功企业家会要你具备国际观,眼光不要只看岛内;如果你是老闆,媒体会要求你有国际观去面对全球竞争,千万不要画地自限。

我们常常可以看到「留学国外人数减少,大学生欠缺国际观」、「上班族不愿被外派,缺乏国际观」、「不要局限本土市场,创业要把市场放眼国际」的论述。不过当你开始追问:「到底什幺是国际观?」「为什幺我们要有国际观?」的时候,就会变得有点尴尬。

对大家来说,国际观是一种「虽然不太清楚,但总之很重要」的东西(就像要把书读好、要找好工作、要结婚、要生小孩这种事一样,不清楚为什幺,总之很重要就对了),至于国际观真正的内容是什幺,反而很少人提。

当我在 Google 搜寻「国际观」,有 169 万个搜寻结果跳出来(费时 0.42 秒),如果输入的是英文「international perspective」,更有爆炸性的一亿八千四百万个搜寻结果(费时 0.25 秒)。

从众多资讯里,大概整理出「国际观」的意思大概如下:

「有能力分析并关怀世界不同地区的视野。」

「知道世界在发生什幺事,并对这些事情产生观点的能力。」

「对国际事物有兴趣、对国际文化有敏感度、掌握国际局势、了解国际紧密结合的现象(例如欧债危机对台湾会有什幺影响),最终找出自己在国际社会中的定位。」

「拥有专业知识、掌握世界脉动、具有国际关怀、展现人文素养。」

国际观,是我们对其他文化的好奇、了解与关怀,我们要掌握国际事件与局势,才能清楚自己面临的状况,确定会受到哪些因素的影响。这定义很简单易懂,通常没有太大争议,但奇怪的是,以上这些「国际观的定义」,跟新闻里碎碎念的那些行为(英文不好、不愿留学、不愿外派、不开拓国际市场)没有任何关係。

所有谈论「培养国际观」的新闻、书籍或演讲,都强调「学外文」的重要性。「外语能力好,不一定有国际观,但要有国际观,一定先要学外文」的概念根深柢固,不过,如果你真的很想知道「这个世界在发生什幺事,掌握国际脉动,有国际关怀」,其实英文超烂也没关係啊!

台湾出版市场里,占绝大多数的是翻译书,看原文版《追风筝的孩子》会比中文版更快了解阿富汗吗?如果想了解东非大裂谷的自然生态,看国家地理频道(有字幕)是最快的方法吧。此外,在网路上可以搜寻到看也看不完的国际资讯,不论是海地独立史、泰国红衫军、韩国流行音乐都一样有中文资料。

就算没有中文资料,当你真的很想了解一件事的时候,语言问题不会是你的障碍,你可以找人帮忙,或者边看边学啊,查字典慢慢看,总看得懂了吧?

这意思当然不是不用学英文,你想学任何语文都是好事,只是那跟国际观没关係。如果你想了解国际新闻、国际局势,不用多好程度的英文就够用,加上一本字典或 google 翻译更是如虎添翼。二十年前有很多人为了听懂日本歌而学日文,现在也有很多年轻人为了听韩文歌而学韩文,语文永远不是阻止我们了解事物的最大障碍,求知欲才是。

此外,另一种非常有力的诉求是说,国际观跟你的竞争力有关。这种说法主张:「现在很多企业是跨国公司,职场上,我们常需要跟不同国家的人合作,因此了解不同国家的状况就愈来愈重要。」这个说法乍听不错,但也有问题存在。

首先,这种「竞争力观点」强调你应该学好外语,才能跟外国人沟通,好像忘记世界上有翻译这种职业一样。当然我不可能质疑「英文超优,求职更有优势」的论点,毕竟如果你会讲英文,公司不用请翻译,至少有成本优势。

不过,当你真的做到经理人,要和不同文化的人沟通、合作、一起工作,你的语文能力和国际观,不是影响你表现的最大关键,反而,你尊不尊重他人、了不了解人性、能不能凝聚团队、有没有办法推动变革、敢不敢做出困难的决策才是──这些能力都是对主管的基本要求,就算你只在国内当经理人,没有要去国外工作、管理来自 7 个国家的 24 个团队成员(7 跟 24 可以用 N 和 M 代替)也都需要这些能力。

另外一种常见的国际观是要你:「趁年轻去国外走走,了解各地文化。」这当然不是坏事,比方说出国念 MBA(学费好几百万),有来自 19 个国家的 32 个同学(当然,也可以用 N 和 M 来代替)可以让你交流不同文化。可是,我只要星期天到台北晴光市场,也一样可以跟菲律宾人交流文化啊。

中坜火车站、台中中山公园不也很多移民工吗?或更方便的,随便走进一家越南餐厅跟老闆娘聊天,不也可以掌握越南文化和国际情势吗?你大学同学里也总有几个马来西亚学生吧?甚至家里就有印尼照护工,但你却很少跟他聊天。

承认吧!我们心里的「国际观」是有等级的。对于美国、欧盟、日本、中国,很多人想贴上去了解,但是印尼、菲律宾、越南这些跟台湾愈来愈相关的文化,我们不屑纪念。我们很常听说台湾有五十万台干在中国工作,在中国怎样怎样的,但很少人谈五十万在台湾工作的外劳,需要怎样的环境。

所谓的「国际观的定义」不也包括「全球关怀」吗?还是说了解萨摩亚群岛、萨尔瓦多、塞内加尔文化,对「竞争力」没帮助,所以不用了解也没关係呢?当然,我不反对去国外走走、行万里路的好处,但所谓的国际观,不是只有想变成先进国家而已,还包括关怀后进国家,不是吗?

在台湾,大部分人鼓吹的不是真正的国际观,而是散发功利色彩的、被扭曲的国际观,在那视角之下,让人看不起本土、看不起后进国家。

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